Þessi grein birtist upphaflega í Stundinni fyrir meira en 3 árum.

The Fishrot-case: 9 out of 10 Icelanders believe that Samherji bribed Namibian politicians

The maj­o­rity of Ice­land's pop­ulati­on believes that the is­land's lar­gest fis­hing comp­any, Sam­herji, bri­bed politicians in Nami­bia to get acquire hor­se mack­erel quotas. The so cal­led Fis­hrot ca­se is the lar­get corrupti­on scan­dal that has come up in Nami­bia and Ice­land and ten su­spects will be indicted in it in Namb­ia.

The Fishrot-case: 9 out of 10 Icelanders believe that Samherji bribed Namibian politicians
Samherji´s efforts have been futile Samherji´s efforts to curb public opinion in Iceland about its role in the Fishrot case been futile to date, according to an opinion survey which the company MMR did. Samherji´s CEO, Þorsteinn Már Baldvinsson, and Namibia´s former minister of fisheries, Bernhard Esau, are seen here together.

92 percent of Icelanders believe that the fishing company Samherji paid millions of dollars in bribes to a group of politicians and their cronies in Namibia in exchange for fishing quotas. The case is known in Namibia and internationally as the Fishrot case. Only 8 percent of Iceland's population believes that Samherji did not use bribes to secure itself access to the fishing quotas, more specifically horse mackerel quotas. 

This is one of the main results in an opinion survey that the company MMR carried out for the Icelandic news magazine Stundin in January this year. 1,127 Icelanders from the age of eighteen up participated in the survey. 

The results of MMR´s opinion survey

The Fishrot-case is the largest corruption case that has come up in the history of both Namibia and Iceland. The case is now being investigated in Namibia, where seven Namibian and three Icelandic suspects will be indicted for taking bribes, laundering money and other offences, and in Iceland where the investigation has not been concluded. In Iceland, six current and former employees have the legal status of suspects in the investigation, one of them is the CEO and founder of Samherji, Þorsteinn Már Baldvinsson. 

The opinion survey is included in a series of news articles published by Stundin about Samherji's status in Iceland, especially in the towns of Akureyri and Dalvík, in the wake of the Fishrot-case. Some of the money that  Samherji made on its fishing in Africa, first in Mauritania and Morocco and later in Namibia, was later reinvested in Iceland through various subsidiaries of Samherji, for example in Cyprus. There is therefore a direct link between Samherji's operations in Africa, where Samherji created between 10 to 40 percent of its revenue from 2007 to 2019, and its fishing operations in Iceland. 

"Samherji firmly denies that its management ever intended for any subsidiary to engage in wrongful activity“
Samherji in July 2020

Samherji has denied the accusations

Samherji has denied the accusations of bribery even though the company's strategy in defending itself has changed significantly over the course of the last year: "Samherji firmly denies that its management ever intended for any subsidiary to engage in wrongful activity, including bribery or money laundering, in order to achieve benefits and will rigorously rebut any further allegation to this effect," the fishing company said in a statement last summer. 

First after Wikileaks, the Icelandic investigative TV-program Kveikur, the Qatari TV-station Al Jazeera and Stundin reported about the bribe payments in November of 2019 Samherji tried to blame what happened in Namibia on its former manager in the country, Jóhannes Stefánsson, who is the whistle blower in the Fishrot case.  The bribes reportedly amounted to more than 10 million U.S. dollars but that amount has risen significantly following the investigations into the case in Namibia.

Samherji did not use that tactic for long since the bribe payments continued long after Stefánsson left the company in 2016. The Icelandic fishing company now says that it paid some consultancy fees but categorically denies having paid bribes. Samherji has been using its homepage to publish its defence and refutations of the allegations in the Fishrot-case for the last months.

The company also made YouTube videos denying the allegations as well as attacking the state media company in Iceland, RUV, and its journalists who led the media's coverage of the Fishrot-case. 

One implication of the results that the opinion survey shows it that Samherji appears to have been unsuccessful in its attempts to strongly affect the general opinion in Iceland regarding the company's actions in Namibia. Roughly 9 out of every 10 Icelanders believe that the stories about Samherji's bribe payments are true even though the company says that they are unfounded. 

The difference between Akureyri and the rest of Iceland

Another implication of the survey is the obvious difference between people's opinion in Akureyri, the small town in the north of Iceland where Samherji was founded and the company has its headquarters, and in other parts of country. For example, "only" 71 percent of the inhabitants of Akureyri, and the adjacent fishing village of Dalvík where Samherji is the biggest employer, believe that the stories about the bribe payments are true. 29 percent of the population in Akureyri and Dalvík believes that Samherji did not pay bribes. This more than three times higher than in the rest of Iceland. 

Samherji employs more than 500 people in Akureyri and Dalvík where it operates two fish factories. This is a significant number of jobs in a small, rural community of twenty-thousand inhabitants.  For the last decade, Samherji has also donated around 685 million Icelandic krónur, the equivalent of 5 million U.S. dollars, to good causes in the region. It has funded sports clubs, given money to schools and hospitals and bought a new chairlift for the skiing resort in Akureyri. 

Other results of the survey also support the claim that the opinions of the inhabitants of Akureyri and Dalvík are more positive than in the rest of Iceland. For example, 47 percent of the inhabitants say that their opinions on Samherji have not changed during the last two years, whereas only 28 percent of Icelanders in other parts of the island say that their opinion of Samherji has not changed. Similarly, 69 percent of Icelanders living outside of Akureyri and Dalvík say that their opinion on Samherji has worsened during the last two years, while 46 percent of the inhabitants in the two towns say that their views on the company have changed to the worse. 

In this respect, the survey shows a significant difference between the groups, the residents of Akureyri and Dalvík on the one hand, and the residents of other parts of Iceland on the other, even though the majority of both groups believes that Samherji participated in the paying of bribes. 

Same opinionThe mayor of Akureyri, Ásthildur Sturludóttir, says that her opinion of Samherji has not changed because of the Fishrot case.

Fishrot has not changed the views of many local politicians 

Even though the Fishrot-case in Nambia seems to have influenced public opinion in Iceland strongly it has not changed the views of many of the local politicians in Akureyri where Samherji is the largest privately owned employer. Only the University of Akureyri and the local hospital employ more people. 

The mayor of Akureyri, Ásthildur Sturludóttir, says, for example, that the Fishrot-case has not made her change her opinion on Samherji. "I can’t say that it has but this is just an affair that I can’t go about having an opinion on. […] Of course I was shocked but this is just one affair," Sturludóttir says. 

"Generally I believe that people fully trust Samherji“
Þórhallur Jónsson, a local politician in Akureyri

One of municipal politicians in Akureyri, Þórhallur Jónsson, says also: "Samherji is a very good and strong company which plays a big part in the economic life in this area. Generally I believe that people fully trust Samherji and that this has not changed much following the Fishrot-case. I definitely do. My feeling is that people in this area are not ready to make a judgment and that they want to wait for result of the investigation."

Another politician in Akureyri, Halla Björk Reynisdóttir, says that her opinion on Samherji has not changed yet but that it might change, based on what the investigation will lead to.

"I think that people in general are saddened by this. But people are just waiting to see what the investigation will lead to and whether Samherji did the things that they are accused of doing.  I hope that they will finish the investigation soon. Regarding my own personal opinion of Samherji it has not changed but my final opinion will be based on the result of the investigation," Halla Björk says. 

As is evident from the words of local politicans in Akureyri then Samherji is an important company in the community. What is also evident from their words is that the results of investigations of the Fishrot case in Iceland, and possibly also Namibia, is likely to have further repercussions for the company's status in its home community of Akureyri. 

Kjósa
0
Hvernig finnst þér þessi grein? Skráðu þig inn til að kjósa.

Sjá meira

Áhrif Namibíumálsins á íbúa Akureyrar: „Fólki þykir almennt rosalega vænt um Samherja“
RannsóknHeimavígi Samherja

Áhrif Namib­íu­máls­ins á íbúa Ak­ur­eyr­ar: „Fólki þyk­ir al­mennt rosa­lega vænt um Sam­herja“

Hvaða áhrif hef­ur það á 20 þús­und manna sam­fé­lag á Ís­landi þeg­ar stærsta fyr­ir­tæk­ið í bæn­um, út­gerð sem veit­ir rúm­lega 500 manns vinnu og styrk­ir góð mál­efni um allt að 100 millj­ón­ir á ári, er mið­punkt­ur í al­þjóð­legri spill­ing­ar- og saka­mál­a­rann­sókn sem teyg­ir sig víða um heim? Stund­in spurði íbúa Ak­ur­eyr­ar að þess­ari spurn­ingu og kann­aði við­horf íbúa í Eyja­firði og á Ís­landi öllu til Sam­herja­máls­ins í Namib­íu. Rúmt ár er lið­ið frá því mál­ið kom upp og nú liggja fyr­ir ákær­ur í Namib­íu gegn með­al ann­ars Sam­herja­mönn­um og embætti hér­aðssak­sókn­ara og skatt­rann­sókn­ar­stjóri eru með mál­ið til með­ferð­ar á Ís­landi.

Athugasemdir

Allar athugasemdir eru ábyrgð á þeirra sem þær skrifa. Heimildin áskilur sér rétt til að fjarlægja ærumeiðandi og óviðeigandi athugasemdir.
Tengdar greinar

Heimavígi Samherja

Þorsteinn Már og Helga skulduðu fyrirtækjum Samherja í Belís og Kýpur milljónir án gjalddaga
FréttirHeimavígi Samherja

Þor­steinn Már og Helga skuld­uðu fyr­ir­tækj­um Sam­herja í Belís og Kýp­ur millj­ón­ir án gjald­daga

Árs­reikn­ing­ar fé­laga Sam­herja á Kýp­ur sýna inn­byrð­is við­skipti við Þor­stein Má Bald­vins­son og Helgu Stein­unni Guð­munds­dótt­ur. Þau voru sekt­uð vegna brota á gjald­eyr­is­hafta­lög­un­um eft­ir hrun­ið vegna milli­færslna inn á reikn­inga þeirra en þær sekt­ir voru svo aft­ur­kall­að­ar vegna mistaka við setn­ingu lag­anna.

Mest lesið

Meðallaun segja ekki allt varðandi kjör fólks í landinu
1
GreiningMillistétt í molum

Með­al­laun segja ekki allt varð­andi kjör fólks í land­inu

Reglu­lega er töl­um um með­al­laun Ís­lend­inga fleygt fram í um­ræð­unni og þau gjarn­an sögð vera óvenju­há í sam­an­burði við önn­ur lönd. Í fyrra voru heild­ar­laun full­vinn­andi fólks að með­al­tali 935.000 þús­und krón­ur á mán­uði. Hins veg­ar fær flest starf­andi fólk mán­að­ar­laun sem eru lægri en þetta með­al­tal. Að ýmsu þarf að gæta þeg­ar með­al­tal­ið er rætt því hlut­fall­ið seg­ir ekki alla sög­una.
Greiddu 17 milljónir fyrir skýrslu um stöðu drengja
2
Fréttir

Greiddu 17 millj­ón­ir fyr­ir skýrslu um stöðu drengja

Skýrsla um stöðu drengja í skóla­kerf­inu sem unn­in var að beiðni mennta- og barna­mála­ráð­herra og há­skóla-, iðn­að­ar- og ný­sköp­un­ar­ráð­herra kostaði sam­an­lagt um 13,7 millj­ón­ir króna auk virð­is­auka­skatts og hljóð­ar heild­ar­upp­hæð­in því upp á rúm­ar 17 millj­ón­ir. Tryggvi Hjalta­son, grein­andi hjá CCP, er eini höf­und­ur skýrsl­unn­ar. Í sam­tali við Heim­ild­ina seg­ist hann hafa unn­ið að skýrsl­unni sam­hliða öðr­um störf­um en vinn­an tók um eitt og hálft ár.
Einstæðir foreldrar berjast í bökkum
8
Fréttir

Ein­stæð­ir for­eldr­ar berj­ast í bökk­um

Nú­ver­andi efna­hags­ástand hef­ur sett heim­il­is­bók­hald­ið hjá mörg­um lands­mönn­um úr skorð­um. Ástand­ið kem­ur verst nið­ur á þeim sem búa ein­ir og reiða sig á stak­ar mán­að­ar­tekj­ur. Sá tími þeg­ar ein­stak­ling­ar með lág­ar eða með­al­tekj­ur gátu rek­ið heim­ili er löngu lið­inn. Lít­ið má út af bregða hjá stór­um hluta ein­stæðra for­eldra til þess þau þurfi ekki að stofna til skuld­ar.

Mest lesið

Mest lesið í vikunni

„Það er ekkert eftir“
2
GreiningMillistétt í molum

„Það er ekk­ert eft­ir“

Þrátt fyr­ir að um helm­ing­ur hjóna­banda endi með skiln­aði virð­ist kerf­ið ekki miða við for­eldra sem vana­lega eru kall­að­ir ein­stæð­ir – en eru í þess­ari grein kall­að­ir sjálf­stæð­ir. Heim­ild­in fékk á þriðja tug þátt­tak­enda til að svara spurn­ing­um um lífs­kjör sín. Svör­in sem bár­ust kall­ast vel á við lífs­kjarak­ann­an­ir sem fram­kvæmd­ar hafa ver­ið að und­an­förnu.
Meðallaun segja ekki allt varðandi kjör fólks í landinu
4
GreiningMillistétt í molum

Með­al­laun segja ekki allt varð­andi kjör fólks í land­inu

Reglu­lega er töl­um um með­al­laun Ís­lend­inga fleygt fram í um­ræð­unni og þau gjarn­an sögð vera óvenju­há í sam­an­burði við önn­ur lönd. Í fyrra voru heild­ar­laun full­vinn­andi fólks að með­al­tali 935.000 þús­und krón­ur á mán­uði. Hins veg­ar fær flest starf­andi fólk mán­að­ar­laun sem eru lægri en þetta með­al­tal. Að ýmsu þarf að gæta þeg­ar með­al­tal­ið er rætt því hlut­fall­ið seg­ir ekki alla sög­una.

Mest lesið í mánuðinum

Þau sem hafa hagnast ævintýralega á Þorpinu
1
FréttirHúsnæðismál

Þau sem hafa hagn­ast æv­in­týra­lega á Þorp­inu

Ár­ið 2021 keypti hóp­ur fjár­festa í gegn­um eign­ar­halds­fé­lag­ið Þorp­ið 6 ehf. lóð­ir og bygg­ing­ar­rétt­indi á Ár­túns­höfða í Reykja­vík fyr­ir 7,4 millj­arða króna. Fyrr á þessu ári voru lóða­rétt­ind­in seld fyr­ir ell­efu millj­arða króna án þess að nokk­uð hafi ver­ið byggt á svæð­inu. Við­skipt­in sýna vel hvernig fjár­fest­ar geta hagn­ast æv­in­týra­lega með því að kaupa og selja lóð­ir og bygg­ing­ar­rétt­indi á til­tölu­lega skömm­um tíma.
Hulduheildsali flytur inn hundruð tonna af kjöti
3
RannsóknSamkeppnisundanþága í Landbúnaði

Huldu­heild­sali flyt­ur inn hundruð tonna af kjöti

Ris­ar á ís­lensk­um kjöt­mark­aði, sem fengu í vor um­deild­ar und­an­þág­ur frá sam­keppn­is­lög­um til þess að verj­ast sam­keppni að ut­an, verða á þessu ári um­fangs­mest­ir í kjöt­inn­flutn­ingi og því keppi­naut­ar sjálfs sín. „Von­brigði,“ seg­ir formað­ur at­vinnu­vega­nefnd­ar. Um­fangs­mik­il heild­sala á hundruð­um tonna af inn­fluttu kjöti virð­ist fyrst og síð­ast leiktjald fyr­ir öfl­ug­asta hags­muna­afl­ið gegn inn­flutn­ingi land­bún­að­ar­vara.
Tvíburasystur óléttar samtímis: „Þetta er draumurinn“
4
Viðtal

Tví­bura­syst­ur ólétt­ar sam­tím­is: „Þetta er draum­ur­inn“

Tví­bur­ar, sem lík­lega eru eineggja, gengu sam­tals í gegn­um þrjú fóst­ur­lát á inn­an við ári og voru um tíma óviss­ar um að þeim tæk­ist nokk­urn tím­ann að eign­ast börn. En nú hef­ur birt til og þær eiga von á börn­um með tæp­lega tveggja mán­aða milli­bili. Gen barn­anna verða lík­lega eins lík og hálf­systkina vegna mik­illa lík­inda með genum mæðr­anna.
„Ég var bara niðurlægð“
5
Viðtal

„Ég var bara nið­ur­lægð“

Séra Agnes M. Sig­urð­ar­dótt­ir, bisk­up Ís­lands, vill skila skömm­inni til kirkju­þings þar sem hún upp­lifði nið­ur­læg­ingu eft­ir að óvissa varð uppi um lög­mæti embætt­is­gjörða henn­ar. Hún seg­ir að kirkju­þing hafi átt að greiða úr mál­inu og eyða óvissu um stöðu henn­ar. Agnes tel­ur að karl­kyns bisk­up hefði aldrei þurft að þola slíka fram­komu af hálfu kirkju­þings en hún er fyrsta kon­an sem er kjör­in bisk­up.
Running Tide og ráðherrarnir - Koma af fjöllum um eftirlitsleysið
8
FréttirRunning Tide

Runn­ing Tide og ráð­herr­arn­ir - Koma af fjöll­um um eft­ir­lits­leys­ið

Blaða­menn Heim­ild­ar­inn­ar tóku við­töl við þrjá ráð­herra um að­komu þeirra að því að Runn­ing Tide fékk leyfi stjórn­valda til starf­semi á Ís­landi. Um­hverf­is­ráð­herra sagði ein­ung­is hafa haft full­yrð­ing­ar for­svars­manna fyr­ir­tæk­is­ins fyr­ir því að starf­sem­in væri „stærsta ein­staka kol­efn­is­föng­un­ar­verk­efni í heimi“. Ut­an­rík­is­ráð­herra seg­ist ekki geta svar­að því hvort hún hafi skap­að for­dæmi sem leyfi nú að af­gangstimbri verði hent í sjó­inn í stór­um stíl.

Mest lesið í mánuðinum

Nýtt efni

Mest lesið undanfarið ár