Þessi grein birtist upphaflega í Stundinni fyrir meira en 3 árum.

The Fishrot-case: 9 out of 10 Icelanders believe that Samherji bribed Namibian politicians

The maj­o­rity of Ice­land's pop­ulati­on believes that the is­land's lar­gest fis­hing comp­any, Sam­herji, bri­bed politicians in Nami­bia to get acquire hor­se mack­erel quotas. The so cal­led Fis­hrot ca­se is the lar­get corrupti­on scan­dal that has come up in Nami­bia and Ice­land and ten su­spects will be indicted in it in Namb­ia.

The Fishrot-case: 9 out of 10 Icelanders believe that Samherji bribed Namibian politicians
Samherji´s efforts have been futile Samherji´s efforts to curb public opinion in Iceland about its role in the Fishrot case been futile to date, according to an opinion survey which the company MMR did. Samherji´s CEO, Þorsteinn Már Baldvinsson, and Namibia´s former minister of fisheries, Bernhard Esau, are seen here together.

92 percent of Icelanders believe that the fishing company Samherji paid millions of dollars in bribes to a group of politicians and their cronies in Namibia in exchange for fishing quotas. The case is known in Namibia and internationally as the Fishrot case. Only 8 percent of Iceland's population believes that Samherji did not use bribes to secure itself access to the fishing quotas, more specifically horse mackerel quotas. 

This is one of the main results in an opinion survey that the company MMR carried out for the Icelandic news magazine Stundin in January this year. 1,127 Icelanders from the age of eighteen up participated in the survey. 

The results of MMR´s opinion survey

The Fishrot-case is the largest corruption case that has come up in the history of both Namibia and Iceland. The case is now being investigated in Namibia, where seven Namibian and three Icelandic suspects will be indicted for taking bribes, laundering money and other offences, and in Iceland where the investigation has not been concluded. In Iceland, six current and former employees have the legal status of suspects in the investigation, one of them is the CEO and founder of Samherji, Þorsteinn Már Baldvinsson. 

The opinion survey is included in a series of news articles published by Stundin about Samherji's status in Iceland, especially in the towns of Akureyri and Dalvík, in the wake of the Fishrot-case. Some of the money that  Samherji made on its fishing in Africa, first in Mauritania and Morocco and later in Namibia, was later reinvested in Iceland through various subsidiaries of Samherji, for example in Cyprus. There is therefore a direct link between Samherji's operations in Africa, where Samherji created between 10 to 40 percent of its revenue from 2007 to 2019, and its fishing operations in Iceland. 

"Samherji firmly denies that its management ever intended for any subsidiary to engage in wrongful activity“
Samherji in July 2020

Samherji has denied the accusations

Samherji has denied the accusations of bribery even though the company's strategy in defending itself has changed significantly over the course of the last year: "Samherji firmly denies that its management ever intended for any subsidiary to engage in wrongful activity, including bribery or money laundering, in order to achieve benefits and will rigorously rebut any further allegation to this effect," the fishing company said in a statement last summer. 

First after Wikileaks, the Icelandic investigative TV-program Kveikur, the Qatari TV-station Al Jazeera and Stundin reported about the bribe payments in November of 2019 Samherji tried to blame what happened in Namibia on its former manager in the country, Jóhannes Stefánsson, who is the whistle blower in the Fishrot case.  The bribes reportedly amounted to more than 10 million U.S. dollars but that amount has risen significantly following the investigations into the case in Namibia.

Samherji did not use that tactic for long since the bribe payments continued long after Stefánsson left the company in 2016. The Icelandic fishing company now says that it paid some consultancy fees but categorically denies having paid bribes. Samherji has been using its homepage to publish its defence and refutations of the allegations in the Fishrot-case for the last months.

The company also made YouTube videos denying the allegations as well as attacking the state media company in Iceland, RUV, and its journalists who led the media's coverage of the Fishrot-case. 

One implication of the results that the opinion survey shows it that Samherji appears to have been unsuccessful in its attempts to strongly affect the general opinion in Iceland regarding the company's actions in Namibia. Roughly 9 out of every 10 Icelanders believe that the stories about Samherji's bribe payments are true even though the company says that they are unfounded. 

The difference between Akureyri and the rest of Iceland

Another implication of the survey is the obvious difference between people's opinion in Akureyri, the small town in the north of Iceland where Samherji was founded and the company has its headquarters, and in other parts of country. For example, "only" 71 percent of the inhabitants of Akureyri, and the adjacent fishing village of Dalvík where Samherji is the biggest employer, believe that the stories about the bribe payments are true. 29 percent of the population in Akureyri and Dalvík believes that Samherji did not pay bribes. This more than three times higher than in the rest of Iceland. 

Samherji employs more than 500 people in Akureyri and Dalvík where it operates two fish factories. This is a significant number of jobs in a small, rural community of twenty-thousand inhabitants.  For the last decade, Samherji has also donated around 685 million Icelandic krónur, the equivalent of 5 million U.S. dollars, to good causes in the region. It has funded sports clubs, given money to schools and hospitals and bought a new chairlift for the skiing resort in Akureyri. 

Other results of the survey also support the claim that the opinions of the inhabitants of Akureyri and Dalvík are more positive than in the rest of Iceland. For example, 47 percent of the inhabitants say that their opinions on Samherji have not changed during the last two years, whereas only 28 percent of Icelanders in other parts of the island say that their opinion of Samherji has not changed. Similarly, 69 percent of Icelanders living outside of Akureyri and Dalvík say that their opinion on Samherji has worsened during the last two years, while 46 percent of the inhabitants in the two towns say that their views on the company have changed to the worse. 

In this respect, the survey shows a significant difference between the groups, the residents of Akureyri and Dalvík on the one hand, and the residents of other parts of Iceland on the other, even though the majority of both groups believes that Samherji participated in the paying of bribes. 

Same opinionThe mayor of Akureyri, Ásthildur Sturludóttir, says that her opinion of Samherji has not changed because of the Fishrot case.

Fishrot has not changed the views of many local politicians 

Even though the Fishrot-case in Nambia seems to have influenced public opinion in Iceland strongly it has not changed the views of many of the local politicians in Akureyri where Samherji is the largest privately owned employer. Only the University of Akureyri and the local hospital employ more people. 

The mayor of Akureyri, Ásthildur Sturludóttir, says, for example, that the Fishrot-case has not made her change her opinion on Samherji. "I can’t say that it has but this is just an affair that I can’t go about having an opinion on. […] Of course I was shocked but this is just one affair," Sturludóttir says. 

"Generally I believe that people fully trust Samherji“
Þórhallur Jónsson, a local politician in Akureyri

One of municipal politicians in Akureyri, Þórhallur Jónsson, says also: "Samherji is a very good and strong company which plays a big part in the economic life in this area. Generally I believe that people fully trust Samherji and that this has not changed much following the Fishrot-case. I definitely do. My feeling is that people in this area are not ready to make a judgment and that they want to wait for result of the investigation."

Another politician in Akureyri, Halla Björk Reynisdóttir, says that her opinion on Samherji has not changed yet but that it might change, based on what the investigation will lead to.

"I think that people in general are saddened by this. But people are just waiting to see what the investigation will lead to and whether Samherji did the things that they are accused of doing.  I hope that they will finish the investigation soon. Regarding my own personal opinion of Samherji it has not changed but my final opinion will be based on the result of the investigation," Halla Björk says. 

As is evident from the words of local politicans in Akureyri then Samherji is an important company in the community. What is also evident from their words is that the results of investigations of the Fishrot case in Iceland, and possibly also Namibia, is likely to have further repercussions for the company's status in its home community of Akureyri. 

Kjósa
0
Hvernig finnst þér þessi grein? Skráðu þig inn til að kjósa.

Sjá meira

Áhrif Namibíumálsins á íbúa Akureyrar: „Fólki þykir almennt rosalega vænt um Samherja“
RannsóknHeimavígi Samherja

Áhrif Namib­íu­máls­ins á íbúa Ak­ur­eyr­ar: „Fólki þyk­ir al­mennt rosa­lega vænt um Sam­herja“

Hvaða áhrif hef­ur það á 20 þús­und manna sam­fé­lag á Ís­landi þeg­ar stærsta fyr­ir­tæk­ið í bæn­um, út­gerð sem veit­ir rúm­lega 500 manns vinnu og styrk­ir góð mál­efni um allt að 100 millj­ón­ir á ári, er mið­punkt­ur í al­þjóð­legri spill­ing­ar- og saka­mál­a­rann­sókn sem teyg­ir sig víða um heim? Stund­in spurði íbúa Ak­ur­eyr­ar að þess­ari spurn­ingu og kann­aði við­horf íbúa í Eyja­firði og á Ís­landi öllu til Sam­herja­máls­ins í Namib­íu. Rúmt ár er lið­ið frá því mál­ið kom upp og nú liggja fyr­ir ákær­ur í Namib­íu gegn með­al ann­ars Sam­herja­mönn­um og embætti hér­aðssak­sókn­ara og skatt­rann­sókn­ar­stjóri eru með mál­ið til með­ferð­ar á Ís­landi.

Athugasemdir

Allar athugasemdir eru ábyrgð á þeirra sem þær skrifa. Heimildin áskilur sér rétt til að fjarlægja ærumeiðandi og óviðeigandi athugasemdir.
Tengdar greinar

Heimavígi Samherja

Þorsteinn Már og Helga skulduðu fyrirtækjum Samherja í Belís og Kýpur milljónir án gjalddaga
FréttirHeimavígi Samherja

Þor­steinn Már og Helga skuld­uðu fyr­ir­tækj­um Sam­herja í Belís og Kýp­ur millj­ón­ir án gjald­daga

Árs­reikn­ing­ar fé­laga Sam­herja á Kýp­ur sýna inn­byrð­is við­skipti við Þor­stein Má Bald­vins­son og Helgu Stein­unni Guð­munds­dótt­ur. Þau voru sekt­uð vegna brota á gjald­eyr­is­hafta­lög­un­um eft­ir hrun­ið vegna milli­færslna inn á reikn­inga þeirra en þær sekt­ir voru svo aft­ur­kall­að­ar vegna mistaka við setn­ingu lag­anna.

Mest lesið

„Takk fyrir að gefa stað sem er nú rannsakaður fyrir mansal svona góð ummæli“
1
Fréttir

„Takk fyr­ir að gefa stað sem er nú rann­sak­að­ur fyr­ir man­sal svona góð um­mæli“

At­hygl­is­verð um­mæli hafa birst und­ir net­gagn­rýni um Gríska hús­ið á Google. Þar virð­ist veit­inga­stað­ur­inn, sem var lok­að­ur af lög­reglu í gær vegna gruns um man­sal, þakka ánægð­um við­skipta­vin­um fyr­ir að veita staðn­um já­kvæð um­mæli þrátt fyr­ir man­sal­ið. Gríska hús­ið hef­ur al­mennt ver­ið dug­legt að svara gagn­rýn­end­um sín­um full­um hálsi á net­inu.
Running Tide hætt starfsemi í Bandaríkjunum
2
FréttirRunning Tide

Runn­ing Tide hætt starf­semi í Banda­ríkj­un­um

Marty Od­lin, stofn­andi og for­stjóri Runn­ing Tide í Banda­ríkj­un­um, hef­ur til­kynnt að starf­semi fyr­ir­tæk­is­ins hafi ver­ið lögð nið­ur. Sömu sögu er að segja af dótt­ur­fé­lagi þess á Akra­nesi. Í nýj­asta tölu­blaði Heim­ild­ar­inn­ar var fjall­að um að­gerð­ir Runn­ing Tide hér á landi. Þær fólust í því að henda kanadísku timb­urk­urli í haf­ið inn­an lög­sögu Ís­lands.
Sambúðin sem sært hefur VG nánast til ólífis
4
GreiningRíkisstjórn Katrínar Jakobsdóttur

Sam­búð­in sem sært hef­ur VG nán­ast til ólíf­is

Vinstri græn sungu há­stöf­um á lands­fundi sín­um fyr­ir rúmu ári: „Það gæti ver­ið verra.“ Nú hef­ur það raun­gerst. Flokk­ur­inn skrap­ar botn­inn í fylg­is­mæl­ing­um og hef­ur ekki sam­mælst um nýja for­ystu eft­ir brott­hvarf eins vin­sæl­asta stjórn­mála­manns lands­ins og flokk­ur­inn skrap­ar botn­inn í fylg­is­mæl­ing­um. Hvort flokk­ur­inn sé nægi­lega sterk­ur til að spyrna sér upp og forða sér frá út­rým­ingu á eft­ir að koma í ljós.
Fer í leyfi til þess að geta sinnt aðstoðarmennsku
9
Fréttir

Fer í leyfi til þess að geta sinnt að­stoð­ar­mennsku

Tíma­bund­inn að­stoð­ar­mað­ur Áslaug­ar Örnu Sig­ur­björns­dótt­ur, Andri Steinn Hilm­ars­son, hef­ur ósk­að eft­ir tíma­bundnu leyfi frá skyld­um sín­um sem kjör­inn full­trúi í Kópa­vogi. Í mán­uð sat Andri Steinn á báð­um stöð­um en sam­kvæmt lög­um er að­stoð­ar­mönn­um óheim­ilt að sinna auka­störf­um sam­hliða nema fyr­ir þau sé greitt hóf­lega og að­stoð­ar­mað­ur­inn fái sér­staka und­an­þágu.

Mest lesið

Mest lesið í vikunni

Sökktu kurli og seldu syndaaflausn
1
RannsóknRunning Tide

Sökktu kurli og seldu synda­af­lausn

„Ýttu á takk­ann og bjarg­aðu heim­in­um,“ skrif­ar vís­inda­mað­ur af kald­hæðni er hann bend­ir um­hverf­is­ráðu­neyt­inu á var­úð­ar­orð ut­an úr heimi um að­ferð­ir sem fyr­ir­tæk­ið Runn­ing Tide fékk leyfi stjórn­valda til að prófa í þágu lofts­lags í Ís­lands­höf­um. Að­gerð­irn­ar umbreytt­ust í allt ann­að en lagt var upp með. Þær voru án alls eft­ir­lits og gerðu svo þeg­ar upp var stað­ið lít­ið ef nokk­urt gagn. „Ís­land er fyrsta land­ið í heim­in­um til að búa til kol­efnisein­ing­ar með kol­efn­is­bind­ingu í hafi,“ sagði fram­kvæmda­stjór­inn.
„Takk fyrir að gefa stað sem er nú rannsakaður fyrir mansal svona góð ummæli“
5
Fréttir

„Takk fyr­ir að gefa stað sem er nú rann­sak­að­ur fyr­ir man­sal svona góð um­mæli“

At­hygl­is­verð um­mæli hafa birst und­ir net­gagn­rýni um Gríska hús­ið á Google. Þar virð­ist veit­inga­stað­ur­inn, sem var lok­að­ur af lög­reglu í gær vegna gruns um man­sal, þakka ánægð­um við­skipta­vin­um fyr­ir að veita staðn­um já­kvæð um­mæli þrátt fyr­ir man­sal­ið. Gríska hús­ið hef­ur al­mennt ver­ið dug­legt að svara gagn­rýn­end­um sín­um full­um hálsi á net­inu.
Bankarnir búnir með alla sénsa - peningaþvættisvarnir í ólestri
8
FréttirPeningaþvætti

Bank­arn­ir bún­ir með alla sénsa - pen­inga­þvættis­varn­ir í ólestri

Tæp­lega 600 millj­ón króna sátt Ís­lands­banka við yf­ir­völd vegna ónógra pen­inga­þvættis­varna er til marks um að bæði séu séns­ar eft­ir­lits­að­ila á þrot­um og að mun hærri sekt­ir verði lagð­ar á fyr­ir­tæki en áð­ur. Ari­on banki er næst­ur, en óljóst er hversu há sú sekt verð­ur. Fyr­ir tveim­ur ár­um greiddi Salt­Pay rúm­lega tíu sinn­um lægri sekt fyr­ir mun al­var­legri brot.

Mest lesið í mánuðinum

Auður Jónsdóttir
1
Skoðun

Auður Jónsdóttir

Þið er­uð óvit­ar! ­– hlust­ið á okk­ur

Það er andi elí­tísma í kring­um kosn­inga­bar­áttu Katrín­ar Jak­obs­dótt­ur. Nafn­tog­að­ir lista­menn, áhrifa­fólk í sam­fé­lag­inu og stjórn­mál­um jafnt sem vél­virkj­ar þaul­setn­asta stjórn­mála­flokks lands­ins leggj­ast á eina sveif með henni. Fyr­ir vik­ið eru kosn­ing­arn­ar áhuga­verð fé­lags­fræði­leg stúd­ía af því að í þeim af­hjúp­ast sam­taka­mátt­ur þeirra sem vald og raddsvið hafa – á ólík­um svið­um.
Sökktu kurli og seldu syndaaflausn
2
RannsóknRunning Tide

Sökktu kurli og seldu synda­af­lausn

„Ýttu á takk­ann og bjarg­aðu heim­in­um,“ skrif­ar vís­inda­mað­ur af kald­hæðni er hann bend­ir um­hverf­is­ráðu­neyt­inu á var­úð­ar­orð ut­an úr heimi um að­ferð­ir sem fyr­ir­tæk­ið Runn­ing Tide fékk leyfi stjórn­valda til að prófa í þágu lofts­lags í Ís­lands­höf­um. Að­gerð­irn­ar umbreytt­ust í allt ann­að en lagt var upp með. Þær voru án alls eft­ir­lits og gerðu svo þeg­ar upp var stað­ið lít­ið ef nokk­urt gagn. „Ís­land er fyrsta land­ið í heim­in­um til að búa til kol­efnisein­ing­ar með kol­efn­is­bind­ingu í hafi,“ sagði fram­kvæmda­stjór­inn.
Saga af áralangri vanrækslu og vonleysi: „Þetta heitir Betra líf sko“
7
RannsóknBrostnar vonir á Betra lífi

Saga af ára­langri van­rækslu og von­leysi: „Þetta heit­ir Betra líf sko“

Slökkvi­lið­ið hef­ur sent kæru til lög­reglu á hend­ur Arn­ari Gunn­ari Hjálm­týs­syni fyr­ir að hafa stefnt lífi og heilsu íbúa áfanga­heim­il­is­ins Betra líf í Vatna­görð­um í hættu eft­ir að eld­ur kvikn­aði þar í fe­brú­ar í fyrra. Áfanga­heim­il­ið flutti þá upp í Kópa­vog. Í styrk­umsókn til Reykja­vík­ur fór Arn­ar með rang­færsl­ur en fékk engu að síð­ur rúm­ar 24 millj­ón­ir fyr­ir rekst­ur­inn. Full­trúi fé­lags- og vinnu­mark­aðs­ráðu­neyt­is­ins lýsti áhyggj­um af eit­ur­lyfja­sölu og vændi á einu áfanga­heim­il­inu.
„Hann sagði við mig að ef mér mislíkaði þetta gæti ég bara flutt út“
8
FréttirBrostnar vonir á Betra lífi

„Hann sagði við mig að ef mér mis­lík­aði þetta gæti ég bara flutt út“

Sylwia Burzy­kowska leigði 12 fer­metra her­bergi á áfanga­heim­ili Betra lífs á Kópa­vogs­braut á 140 þús­und krón­ur á mán­uði sem hún þurfti að greiða í reiðu­fé. Hún skrif­aði und­ir ótíma­bund­inn leigu­samn­ing en hafði að­eins bú­ið þar í þrjá mán­uði þeg­ar hús­ið var rif­ið í byrj­un mán­að­ar­ins. Sylwia býr nú í tjaldi.

Mest lesið í mánuðinum

Nýtt efni

Mest lesið undanfarið ár